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根底にあるもの

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 地域社会は、自然との接点。食料の供給源でもあり、長く歴史が続き、文化が生き続けている場所です。その地域こそ、子どもたちに残したい、国の宝です。私たちはその宝を、今までどれほど大切にしてきたのでしょうか。

 10年ほど前の秋、奥会津へ友人と旅に出た。収穫前の田んぼが黄金色に輝き、澄んだ風が流れる地。只見線の駅を降りて近くの民家を訪ねると、珍客が来たとばかりにお茶菓子と共におもてなしをいただいた。この地域のことを伺い、世間話に花を咲かせた。人と人との信頼関係が成り立つ地域。すぐ近くには平家のお墓が残り、数百年の歴史があることを感じさせる。しかしこの地域には、もう子どもはいない。若者もいない。一番若くて47歳。その上は70-80歳の世代。あと10-20年したら、何百年も続いてきたこの集落も、廃村となることは明らかだった。

奥会津の風景

 私たちの世代でこの美しい地域を、人と人とのつながりが息づく文化のある地域を、無くしてしまってもいいのか?いや、ダメだ。この地域がなくなると、子どもたちに自然の美しさ、人の優しさ、日本の長い歴史を伝えることができなくなってしまう。世代を引き継ぎこの国が続いてきた。私には次の世代にこの社会を胸を張って引き継ぐ義務がある。子どもや孫に、この社会は美しいこと、素晴らしいこと、脈々と歴史が続いてきたことを伝えていきたい。そのためにも、地域社会が持続可能で自立した形をつくっていきたい。その地域づくりに具体的に貢献する行動を起こし続けたい。新しい行動という挑戦の積み重ねによって、10年後、20年後、30年後の社会をつくっていく。地域が持続可能な形を実現するやり方、見え方、見せ方を現場を見つめながら生み出していくこと。それが私たちの世代の、責任です。それを誰がやるのか。気づいた人しか、できない。こだわりたい人しか、こだわれない。だから、私がやりたい。

笑顔のおもてなし 原点

 

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